智东西(公众号:zhidxcom)
文| 轩窗

智东西10月13日消息,继昨日波士顿动力展示了人形机器人Atlas跑酷的新技能后,今天这家网红流量公司再次在YouTube上放出了Spot的最新视频。

不过,与Atlas跑酷炫技不同的是,这段视频被认为可能是Spot第一次在实际商业领域的应用。

一、Spot的首次商业应用尝试

视频拍摄于东京,视频中,Spot先后来到了Takenaka公司和Fujita公司的两处位于东京的建筑工地。

建筑工地的环境虽然开阔,但随处摆放的建筑材料对Spot来说都是障碍物。

波士顿动力表示,为了创建地图他们会带着Spot路线跑通一次后,而视频中呈现的则是Spot自主导航巡查。

在视频中,Spot在尚未建好的各房间内穿梭,脚下则不断跨过各种建筑残渣或者台阶。时不时地,Spot还会停下来,考察工程的进度。

据波士顿动力官方介绍,Spot的机械手上搭载了一个相机,可以让它更详细检查现场。

同时,在视频中,Spot展示了SpotMini在今年5月展示的反向下台阶的技能。

目前,这段视频在YouTube上的播放量超过42万次,收获的评论也将近2000条。

有网友表示,它看起来很像是英剧《黑镜》中的机器,令人感到不安,有网友甚至脑补一大群机器狗大军穿过建筑工地。不过,也有网友认为,Spot闲庭信步检查工程进度的样子有些可爱。

波士顿动力表示,已经开始在世界各地测试Spot的商业用途,2019年下半年,Spot机器人将会有更多的应用。

虽然,波士顿动力并为给出Spot的具体角色,不过,就今天公布的视频来看,Spot机器人很有可能会充当建筑工地的安保人员,或者为工人们打打下手。

二、自主导航的SpotMini

2016年6月,波士顿动力推出了SpotMini四足机器狗,设计上基于波士顿动力的“大狗”四足机器人。

在官网的介绍中,波士顿动力强调SpotMini是“最安静的机器人”。它的重量约66磅,充满电可以运行90分钟。

2017年11月,波士顿对SpotMini进行了升级,推出了 黄色版,虽然与波士顿动力早期的四足机器人类似,但外观上有了很大的改善,外媒 TechCrunch 认为这是波士顿动力史上颜值最高最精致的一款产品。

今年春节期间,波士顿动力更是为SpotMini添加上了机械手臂,还上演了不惧人类拽掉尾巴,拼死开门出逃的戏码。请看精彩回放:

在人类不停地拿冰球棍干扰阻挡、甚至拽住机器狗SpotMini的尾巴、把它尾部外壳零件都拽掉了的情况下,机器狗SpotMini还是可以挣扎着往前,用“嘴巴”握住门把手,往下旋转开门,并走出去。

今年5月,SpotMini学会了自主导航和反向下楼梯:

三、建筑工地应用是家庭应用的过渡期?

今年5月,波士顿动力公司的联合创始人Marc Raibert表示,波士顿动力的SpotMini机器人正在进行生产,将于2019年向市场推出。

当时Raibert是这样说的,“SpotMini机器人是基于办公室场景的设想诞生的,办公室是一个更容易让机器人获得商业化应用的空间,然后,最终是被家庭接纳。”

Raibert还提到,波士顿动力公司目前已经有10个SpotMini原型机器狗,将与制造伙伴合作,在今年内生产出100个原型。他说,“这是进入更高的生产速度的前奏”,预计明年开始销量。

不过,当时Raibert没有透露SpotMini的价格计划,但却提到最新的SpotMini原型比之前的版本成本降低了10倍。

当时Raibert就认为,SpotMini机器人可以用于安全巡逻,或者帮助建筑公司密切关注建筑工地的情况。

他说,SpotMini可以为特定的工作任务定制附件和额外的软件。但最终还是希望将SpotMini出售给家庭。

今天,波士顿动力终于放出了Spot机器狗在建筑工地的应用视频。但说实话,与上一次公布的视频相比,波士顿动力更多的技术上的新进展,在建筑工地上的应用,也只是做到了巡查和巡逻。

四、成立26年,两次易主

波士顿动力自1992年从MIT剥离出来后,便一直从事发军事项目的研发工作,并获得了DARPA的资助,为美国国防部、美国陆军部队、海军部队和海军陆战队提供军用机器人及相关技术咨询服务。产品最突出的特点是模拟人类行为,主要应用于国防任务测试和极端环境救援等领域。

产品最突出的特点是模拟人类行为,主要应用于国防任务测试和极端环境救援等领域。

2013年尚未进行改组(即还未成为Alphabet子公司)的谷歌正式收购了波士顿动力(收购波士顿动力背后: 孙正义的机器人帝国野心),波士顿动力的300多名工程师也因此全部加入谷歌,不过当时也没有公布具体的交易条款。

随后,由于谷歌母公司Alphabet的高管们认为,其旗下各类子公司必须产生真正的营收,而波士顿动力未来几年都不太可能推出可以在市场上销售的产品,因此他们决定出售波士顿动力。

2017年6月,日本软银宣布,为促进企业进一步发展,从Alphabet手中收购两家机器人公司,其中就包括名声响亮的波士顿动力,但仍未公布具体的交易条款。

业内对波士顿动力的营收能力历来有些疑问,两次收购均为公开其收购价格更是让波士顿动力的商业价值变得扑朔迷离。

不过,据Owler网站显示,波士顿动力的预估年收入在1160万美元,预估的人员规模有505人。

然而,不得不承认的是,从技术研究上看,波士顿动力的确是业内典范。

从成立之初,无论被谁收购,波士顿动力都在不断推出让人惊叹的产品。

无论是大狗机器人(Big Dog)、踹不倒的Spot、疾步如飞的Petman,还是能爬山跳高的轮滑机器人Handle,波士顿动力都在引领着机器人在机械结构领域的发展方向。

不过,若是从一家公司的角度上看,波士顿动力从谷歌旗下到如今走到软银背后,其商业变现能力始终受人诟病。

结语:波士顿动力正急于进行商业推广

今年来,波士顿动力频频释放出要进行商业应用的信号,而在今天又正式给出了一个巡逻工地的视频,并承认正在进行更多的应用尝试。从波士顿动力这些举动可以看到,波士顿动力正在急于将技术进行商业推广落地,其背后是否受到了资方的压力,确是值得玩味的。

不过,从波士顿动力今天公布的Spot机器人在工地应用的视频来看,波士顿动力正在扩展其产品的商业用途。

毕竟,Rethink的前车之鉴就在眼前,一代协作机器人鼻祖尽管受到贝索斯的钟爱,连续投资8轮,但市场销售情况不利,最终也不得不走向倒闭。

与此同时,波士顿动力也为醉心于机器人产品研究、不那么关注商业用途的产业伙伴们敲醒了警钟,一家企业最终还是要谈商业用途、谈市场的。


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